Benchmark trabalha com Space Force para desenvolver motores reutilizáveis

LONG BEACH, Califórnia – A Benchmark Space Systems anunciou planos em 24 de maio para produzir motores no Reino Unido e trabalhar com a startup britânica Space Forge para desenvolver sistemas de propulsão química reutilizáveis.

A Space Forge de Cardiff, no País de Gales, pretende produzir materiais de alto valor em órbita para trazer à Terra. Sob o contrato anunciado em 24 de maio, a Benchmark fornecerá propulsão para o ForgeStar-1, a primeira demonstração de fabricação e devolução no espaço da SpaceForge.

Com a ajuda dos propulsores da Benchmark, o Space Forge trará de volta o SpaceForge-1 para um local preciso na Terra, eliminando as despesas e a produção de gases de efeito estufa associadas ao transporte de materiais de locais de recuperação distantes, disse Andrew Bacon, diretor de tecnologia e cofundador da Space Forge com sede em Cardiff, País de Gales. “A maneira mais importante de garantir que seu pouso seja seguro é fazer uma deórbita de precisão e isso requer uma queima bastante significativa do motor continuamente”, disse Bacon.

A Space Forge servirá como cliente âncora para a primeira instalação de fabricação e teste da Benchmark no Reino Unido na Satellite Applications Catapult em Westcott Venture Park em Aylesbury, Inglaterra.

“Estamos trabalhando para garantir o desenvolvimento das primeiras unidades de teste nos próximos dois ou três meses”, disse Arthur. “Então, estamos pressionando para entregar a primeira unidade de propulsão de voo para integração no final deste ano.”

A Benchmark, com sede em Burlington, Vermont, relatou uma forte demanda por seus propulsores desde que provou seu sistema de propulsão monopropelente de peróxido de alto teste Halcyon (HTP) no ano passado em uma missão de satélite do governo não revelada.

A Satellite Applications Catapult “nos dá acesso a um ecossistema de infraestrutura de teste para testar sistemas de propulsão e também a um ecossistema que tem outros fornecedores e parceiros com os quais também podemos trabalhar em sistemas de propulsão HTP”, disse Mark Arthur, diretor da Benchmark’s European operações.

Sam Adlen, diretor de estratégia da Satellite Applications Catapult comentou: “Estamos muito satisfeitos que a Benchmark desenvolverá seus sistemas de propulsão inovadores no Westcott Innovation Center e que poderemos apoiar seu crescimento por meio de nossa variedade de instalações e experiência. A Benchmark é a mais recente empresa a se juntar ao próspero Westcott Space Cluster, e o local está restabelecendo sua importância histórica como sede dos testes de propulsão no Reino Unido”.

Sam Adlen, diretor de estratégia da Satellite Applications Catapult, disse em um comunicado: “Estamos muito satisfeitos que a Benchmark desenvolverá seus sistemas de propulsão inovadores no Westcott Innovation Center e que poderemos apoiar seu crescimento por meio de nossa gama de instalações e perícia.”

Satélites com propulsão HTP serão mais fáceis de coletar do oceano ou pouco antes de atingir a água do que naves espaciais com combustível de hidrazina, disse Arthur. “Você pode pegá-lo e levá-lo de volta para uma sala limpa e desmontá-lo de uma maneira relativamente simples.”

A Space Forge pretende fabricar uma variedade de produtos de alto valor no espaço, incluindo ligas metálicas e semicondutores, além de realizar pesquisas biológicas.

A fabricação no espaço “permitirá que você gere milhares e potencialmente dezenas de milhares de novos produtos que não estão disponíveis agora”, disse Bacon. “Estamos focados em usar esses novos supermateriais para resolver os desafios que realmente importam, como as mudanças climáticas, mudando para materiais que não geram tanto dióxido de carbono em seu uso. Para nós, trata-se de fazer coisas no espaço para trazer de volta à Terra para o bem da Terra.”

Devolver carga do espaço continua sendo um desafio, no entanto.

“Nos últimos 20 anos, o custo de lançamento caiu enormemente, mas o custo de retorno não”, disse Bacon. “O ônibus espacial ainda é o sistema de reentrada por quilo mais barato já construído. Então, há muito espaço para melhorias.”

A aliança da Benchmark com a Space Force visa a reutilização do motor.

“Sei que a Benchmark está interessada na capacidade de recuperar esses motores depois de estarem em órbita e disparados várias vezes para poder vê-los”, disse Bacon. “Qual foi o verdadeiro desempenho estando em órbita? Podemos reformar esses motores e enviá-los novamente?”

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