Ataques ferroviários parecem certos de seguir em frente

Você acha, pergunta um leitor, que a greve dos trens para o final deste mês vai realmente acontecer? Sim, e para deixar claro que a quase certeza se aplica a todos os três dias nacionais de greve ferroviária – 21, 23 e 25 de junho – convocados pelo sindicato RMT na terça-feira. Também é inevitável, a meu ver, que ocorra a “greve de bônus” no metrô de Londres, convocada para coincidir com o primeiro dia de 21 de junho.

Minha crença de que as greves acontecerão é por causa de um abismo entre os lados que parece quase intransponível. Ostensivamente, esta é uma disputa com o principal sindicato ferroviário de um lado e, do outro, Network Rail (o provedor de infraestrutura) e 13 operadoras de trem – incluindo Northern, South Western Railway, Southeastern, LNER, Avanti West Coast, West Midlands Trains e GWR.

Na realidade, porém, o RMT está assumindo o governo. A Network Rail faz parte do Departamento de Transportes (DfT) e, embora muitos dos operadores ferroviários sejam de propriedade privada, eles são simplesmente prestadores de serviços terceirizados que executam serviços conforme prescrito pelo governo.

O sindicato está em disputa por salários, demissões e “uma garantia de que não haverá mudanças prejudiciais nas práticas de trabalho”. O governo quer cortar custos por causa do colapso do número de passageiros e da receita – cerca de 25% abaixo dos tempos pré-pandemia. A redução de custos envolverá uma reestruturação radical de uma indústria que, em muitos aspectos, possui acordos industriais antiquados.

O RMT é mais militante do que outros sindicatos. Por causa do monopólio natural das ferrovias, e em particular da Network Rail, ela exerce um poder substancial para causar dor econômica – e emocional – em nome dos membros que dizem ter sofrido um congelamento de salários enquanto a inflação dispara.

Enquanto isso, os ministros dizem que os trabalhadores ferroviários tiveram seus empregos protegidos durante a pandemia de coronavírus com a ajuda de £ 16 bilhões em dinheiro dos contribuintes. O governo não está disposto a atender às exigências salariais que considera excessivas.

Apesar de seus protestos sobre encontrar um acordo negociado, ambos os lados, arrisco, não são avessos a descobrir os efeitos das greves. O RMT quer mostrar que pode fechar quase toda a rede ferroviária, enquanto os ministros buscam sinais de comprometimento vacilante por parte dos membros do sindicato – e evidências de que, na era Zoom, as greves ferroviárias são muito menos eficazes do que antes. nós estamos.

Seja como for que os três primeiros ataques de um dia acabem, um lado ou outro vai tirar vantagem – mas o adversário não vai necessariamente capitular.

A última grande greve ferroviária nacional ocorreu no verão de 1989. Embora tenha sido uma época muito diferente em muitos aspectos, há fortes semelhanças entre aquela época e agora: um governo conservador que estava no poder há mais de uma década, contra um determinada união de esquerda.

Na época, um parlamentar disse: “O mal-estar que afeta aquela outrora grande indústria é evidente – uma luta constante entre empregadores e empregados para extrair a última gota de concessão, com o público inocente deixado como vítima”.

Assim será novamente, temo, com dor a curto prazo para o viajante e danos a longo prazo para a indústria ferroviária.

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