Aqui está o quão perto chegamos de confiar nos russos para viagens à ISS

Aqui está o quão perto chegamos de confiar nos russos para viagens à ISS

A SpaceX pode ser a empresa de foguetes favorita de todos, mas a empresa que Elon Musk fundou há 20 anos – e todo o conceito de pagar startups privadas para levar astronautas americanos ao espaço – era muito menos popular em Washington quando o governo Obama lançou a ideia pela primeira vez.

“A NASA estava relutante em entregar isso ao setor privado”, Lori Garver(Abre em uma nova janela)vice-administrador da agência espacial de 2009 a 2013, disse em uma palestra na quinta-feira na Ars Frontiers(Abre em uma nova janela)uma conferência organizada pelo site de notícias de tecnologia Ars Technica.

Durante seu mandato, a NASA e o Congresso aceitaram que a NASA pagasse a empresas privadas para transportar carga para a Estação Espacial Internacional. Mas terceirizar o transporte da tripulação era diferente, disse Garver, autor do livro Escaping Gravity: My Quest to Transformar NASA e lançar uma nova era espacial(Abre em uma nova janela).

“Não era popular”, disse ela a Eric Berger, que cobre voos espaciais em Ars e escreveu sobre um livro(Abre em uma nova janela) que fornece uma boa visão geral da história de fundo da SpaceX. Uma razão para esse descontentamento foi a ambição da NASA de olhar além dos tradicionais e confiáveis ​​empreiteiros aeroespaciais que se saíram tão bem com sua tradicional aquisição de “custo mais”.

“As empresas são pagas não importa quando entregam, e sempre podem adicionar mais”, disse Garver. “Geralmente, esses programas dobram em custo e em cronograma.”

Caso em questão: Constellation, a tentativa da NASA de desenvolver uma espaçonave sucessora do ônibus espacial. Um ano antes do lançamento final do ônibus espacial, em maio de 2011, com o Constellation já grotescamente atrasado e acima do orçamento, o governo Obama decidiu cancelar o programa e fazer com que empresas privadas licitassem o transporte de astronautas para a ISS.

“O Congresso ficou furioso”, disse Garver.

O Congresso, no entanto, ficou menos chateado depois que uma dessas tradicionais empreiteiras aeroespaciais, a Boeing, ganhou(Abre em uma nova janela) um dos primeiros contratos de tripulação comercial. “A entrada da Boeing no programa de tripulação comercial significou que você obteve muito mais apoio no Congresso, porque eles têm um programa de lobby muito robusto”, disse ela.

Mas a NASA ainda tinha que impedir o Congresso de forçar(Abre em uma nova janela) para conceder apenas um contrato de tripulação para essa empresa, enquanto a agência pagava preços cada vez mais altos para que a Rússia levasse astronautas de e para a ISS em sua espaçonave Soyuz.

Recomendado por nossos editores

“Nós nunca quisemos selecionar apenas um fornecedor”, disse ela a Berger. “Se fôssemos selecionar um fornecedor, garanto que seria a Boeing.”

Em 2014, Boeing e SpaceX ganharam cada(Abre em uma nova janela) um contrato de transporte de tripulação. Mas enquanto a espaçonave Dragon da SpaceX retornou o voo espacial humano ao solo americano em maio de 2020 e desde então levou mais quatro tripulações da NASA para a ISS – mais duas missões privadas – a Boeing ainda não levou sua cápsula Starliner à estação.

Em vez disso, após uma missão de teste fracassada e vários atrasos desde então, um voo Starliner não tripulado para a ISS está programado para ser lançado em 19 de maio.(Abre em uma nova janela).

Berger perguntou a Garver se não era um problema deixar tanto dos voos espaciais dos EUA para bilionários de olhos brilhantes como Musk e Jeff Bezos, cuja empresa Blue Origin representa o concorrente mais ambicioso da SpaceX. Garver acenou para a alternativa com a qual estaríamos presos se a história tivesse tomado um rumo diferente. “É uma coisa arriscada”, disse ela. “Mas era menos arriscado do que apenas ir com os russos.”

What’s New Now<\/strong> to get our top stories delivered to your inbox every morning.”,”first_published_at”:”2021-09-30T21:30:40.000000Z”,”published_at”:”2022-03-29T17:10:02.000000Z”,”last_published_at”:”2022-03-29T17:09:22.000000Z”,”created_at”:null,”updated_at”:”2022-03-29T17:10:02.000000Z”})” x-show=”showEmailSignUp()” class=”rounded bg-gray-lightest text-center md:px-32 md:py-8 p-4 mt-8 container-xs”>

Receba nossas melhores histórias!

Inscreva-se para O que há de novo agora para receber nossas principais histórias em sua caixa de entrada todas as manhãs.

Este boletim informativo pode conter publicidade, ofertas ou links de afiliados. A subscrição de uma newsletter indica o seu consentimento com os nossos Termos de Utilização e Política de Privacidade. Você pode cancelar a assinatura dos boletins informativos a qualquer momento.

Leave a Reply

Your email address will not be published.