Antes de as galinhas serem pepitas, elas eram reverenciadas

O verdadeiro mistério da galinha não tem nada a ver com se o ovo veio primeiro. Os cientistas gostariam de saber quando, onde e como um pássaro da selva se juntou a fazendeiros humanos para iniciar o caminho que eventualmente levou ao sanduíche de frango Popeyes.

Quanto mais bioarqueólogos e biólogos evolucionistas mergulham no passado profundo da galinha, mais complexa sua história se torna e mais difícil é imaginar uma época em que ela não fosse comida. Mas, recentemente, os cientistas têm reconstruído um passado em que os pássaros, descendentes da ave vermelha da selva, foram vistos pela primeira vez pelos humanos como maravilhosos e exóticos, às vezes sacrificados a deuses antigos e às vezes reverenciados como símbolos de status.

Detalhes de quando e onde a galinha foi domesticada eram discutíveis. A imagem que emergiu era a de uma domesticação precoce, há 8.000 anos ou mais, possivelmente na China, na Índia ou no Sudeste Asiático. Mas dois artigos complementares divulgados na segunda-feira nas revistas Proceedings of the National Academy of Sciences and Antiquity ofereceram uma história de origem atualizada, aproximando o surgimento da galinha doméstica de 3.500 anos atrás no que hoje é a Tailândia.

Os relatórios também propõem uma nova hipótese de como ocorreu a domesticação. Os pesquisadores argumentam que as primeiras evidências arqueológicas de galinhas domésticas coincidem com o advento do cultivo de arroz e milheto em campos secos que atraem as aves selvagens, trazendo-as para fora da floresta em contato regular com as pessoas.

Em combinação, os relatórios defendem uma “reavaliação abrangente das galinhas” e demonstram “o quão errado era nosso entendimento do tempo e do local da domesticação de galinhas”, disse Greger Larson, especialista em domesticação e DNA antigo da Universidade de Oxford. que foi autor de ambos os jornais.

No relatório do Proceedings, os pesquisadores reavaliaram as evidências de mais de 600 locais em 89 países e encontraram os primeiros fósseis de galinhas domésticas em um local da idade da pedra, Ban Non Wat, no centro da Tailândia. Os ossos tinham cerca de 3.500 anos.

O estudo também descobriu que as galinhas se espalharam para o oeste da África com comerciantes marítimos do Sudeste Asiático e depois para o norte na Europa. As estimativas anteriores de galinhas que chegaram à Europa há 7.000 anos não se confirmaram. Em vez disso, os pesquisadores estimam que as galinhas chegaram ao sul da Europa há 2.800 anos. Levou centenas de anos para alcançar mais áreas ao norte e um milênio inteiro para chegar à Escandinávia e à Escócia.

Joris Peters, da Universidade Ludwig Maximilian, em Munique, autor do artigo na revista Proceedings, disse que o estudo “reescreve as origens e a história da criação de aves”.

O relatório na Antiguidade foi baseado na datação por radiocarbono de 23 amostras de ossos de galinha do norte da África e da Europa, muitos dos quais já haviam sido estudados anteriormente. Mostrou que três quartos dos fósseis foram datados incorretamente. Em alguns casos, como em um no Marrocos, restos de frangos modernos (de 1950 ou mais tarde) foram datados da Idade do Ferro.

Julia Best, autora do relatório, disse que, com a datação por radiocarbono em vez de métodos geológicos e arqueológicos, “agora temos a imagem mais clara de nossas primeiras interações com galinhas”.

Alguns padrões de como os povos antigos tratavam as galinhas ficaram claros com o método. Na Grã-Bretanha e em sítios europeus da Idade do Ferro, os pesquisadores encontraram galinhas adultas enterradas sozinhas sem sinais de abate, uma até mesmo com uma fratura na perna curada, o que sugere cuidados humanos.

Parece que os humanos não começaram comendo os pássaros, mas admirando sua presença carismática e exótica. À medida que a galinha se espalhava pelo mundo com extraordinária velocidade, todos os grupos humanos pareciam tratá-la com reverência.

Naomi Sykes, da Universidade de Exeter, na Inglaterra, e autora de ambos os artigos, disse que “durante séculos, as galinhas foram celebradas e veneradas”. Só mais tarde começamos a comê-los regularmente.

Mesmo quando os pássaros chegaram a um novo local, as evidências sugeriam que foram necessárias algumas centenas de anos de convivência com as galinhas para conhecê-las bem o suficiente para começar a comê-las regularmente. Quando os romanos invadiram a Grã-Bretanha, eles comiam os pássaros, enquanto os bretões não.

Como sabemos agora, a familiaridade acabou gerando os McNuggets e uma vasta indústria mundial que produziu dezenas de bilhões de frangos para consumo. O negócio também atraiu a indignação de ativistas preocupados com o bem-estar animal e gerou programas de pesquisa destinados a remover o animal da equação e ir direto para placas de proteína sem pele e desossadas cultivadas em laboratório.

Olivier Hanotte, especialista em genômica animal da Universidade de Nottingham, na Inglaterra, e do International Livestock Research Institute, disse que os artigos forneceram uma “análise muito boa de todos os dados”. O Dr. Hanotte, que recentemente participou de uma análise da ancestralidade das galinhas junto com o Dr. Larson e outros, mas não esteve envolvido com nenhum dos dois novos artigos, disse que os estudos mais recentes demonstraram que a domesticação de galinhas era mais recente e se espalhava muito rapidamente por todo o mundo. o mundo. “Então não deveríamos estar dizendo que a domesticação era tão antiga.”

No entanto, ele não estava completamente convencido pela hipótese de domesticação oferecida no artigo, que os autores reconheceram que exigiria mais pesquisas para confirmar. Ele disse que em muitas sociedades, as crianças mantinham animais selvagens como animais de estimação. Isso poderia ter sido um precursor da domesticação, disse ele, e deixaria poucos vestígios.

Dr. Larson disse que a nova hipótese era valiosa porque as idéias sobre domesticação muitas vezes se concentraram nas ações e intenções humanas. Primeiro, ele disse, os pesquisadores precisam procurar uma situação em que os animais obtenham algum benefício da associação com humanos.

Os autores disseram que o padrão de cultivo de arroz seco presente na Tailândia há 3.500 anos, com grandes campos produtivos e em pousio e matas limítrofes, pode ter sido um nicho melhor para as aves selvagens do que os arrozais irrigados comuns em outras áreas.

“E isso inicia esse relacionamento”, disse o Dr. Larson.

Leave a Reply

Your email address will not be published.