Alguns pacientes com câncer podem pular tratamentos, mostram 2 estudos

Após a cirurgia, alguns pacientes com câncer podem pular com segurança a radioterapia ou a quimioterapia, de acordo com dois estudos que exploram o tratamento do câncer mais curto e suave.

Os pesquisadores estão procurando maneiras de prever com precisão quais pacientes com câncer podem evitar tratamentos desnecessários para reduzir os efeitos colaterais prejudiciais e os custos desnecessários.

Um novo estudo usou um exame de sangue para determinar quais pacientes com câncer de cólon poderiam pular a quimioterapia após a cirurgia. Outro sugere que alguns pacientes com câncer de mama de baixo risco podem omitir a radiação após a mastectomia.

A pesquisa foi discutida na reunião anual da Sociedade Americana de Oncologia Clínica, que terminou terça-feira em Chicago. O estudo sobre o câncer de cólon, financiado pelos governos australiano e norte-americano e por grupos sem fins lucrativos, foi publicado no sábado pelo New England Journal of Medicine.

As descobertas podem permitir que os médicos “se concentrem nos pacientes que achamos que realmente se beneficiariam da quimioterapia e evitem os efeitos colaterais para pacientes para os quais provavelmente é desnecessário”, disse Stacey Cohen, do Fred Hutchinson Cancer Center, em Seattle, que revisou o câncer de cólon. resultados e não participou da pesquisa.

Cancer de colo

Muitos pacientes com câncer de cólon recebem quimioterapia após a cirurgia, mesmo que possam ser curados. As drogas podem vir com efeitos colaterais como náuseas, anemia e problemas de memória.

Mas identificar quais pacientes podem não precisar de tratamento adicional tem sido complicado. Os cientistas estudaram se um exame de sangue poderia ajudar os médicos a fazer a ligação.

O estudo envolveu 455 pacientes que foram operados porque o câncer se espalhou para a parede do cólon. Após a cirurgia, um grupo recebeu um exame de sangue, personalizado para o perfil genético do tumor, para detectar qualquer fragmento remanescente de DNA do câncer.

Seus cuidados foram orientados pelo exame de sangue: Se não apresentasse sinais de câncer remanescente, os pacientes não faziam quimioterapia. Enquanto isso, os médicos tomavam decisões de quimioterapia para o resto dos pacientes da maneira usual, guiados pela análise do tumor e do tecido próximo.

Menos pacientes no grupo de exames de sangue fizeram quimioterapia – 15% vs. 28%. Mas cerca de 93% de ambos os grupos ainda estavam livres de câncer após dois anos. Em outras palavras, o grupo de teste de sangue se saiu igualmente bem com menos quimioterapia.

“Em pacientes em que o DNA do câncer não é detectado após a cirurgia, a chance de recidiva do câncer é muito baixa, sugerindo que a quimioterapia provavelmente não beneficiará esses pacientes”, disse a Dra. Jeanne Tie, do Peter MacCallum Cancer Center, em Melbourne, Austrália, que liderou a pesquisa.

Pular a quimioterapia faz “uma grande diferença na qualidade de vida de uma pessoa se isso puder ser feito sem ter que colocá-la em risco de recorrência”, disse o presidente da ASCO, Dr. Everett Vokes, especialista em câncer de cabeça e pescoço e pulmão na Universidade de Chicago. Medicamento.

Câncer de mama

O outro estudo acompanhou 500 mulheres mais velhas com uma forma comum de câncer de mama e baixos níveis de uma proteína conhecida como Ki67, um marcador para câncer de crescimento rápido.

Após a cirurgia, as mulheres tomaram pílulas bloqueadoras de hormônios, um tratamento padrão para esse tipo de câncer, mas não receberam tratamento com radiação.

Após cinco anos, 10 das mulheres viram o câncer retornar na mesma mama e houve uma morte por câncer de mama. Não houve grupo de comparação, mas os pesquisadores disseram que os resultados se comparam favoravelmente aos dados históricos de pacientes semelhantes que receberam radiação.

“Estimamos que os benefícios da radiação seriam muito pequenos nesta população em comparação com os efeitos colaterais”, disse o Dr. Timothy Whelan da Universidade McMaster em Hamilton, Ontário, que liderou o estudo, que foi apoiado pela Canadian Breast Cancer Foundation e pelo Sociedade Canadense do Câncer.

A radiação pode causar problemas de pele, fadiga e, menos comumente, problemas cardíacos de longo prazo e segundo câncer.

O estudo é uma mensagem de “sentir-se bem” para pacientes com tumores de baixo risco e ajudará os médicos a entender quais de seus pacientes eles “podem confortavelmente, com confiança” omitir radiação, disse Deborah Axelrod, da NYU Langone Health, que não foi envolvidos na pesquisa.

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