Alex Kipman, chefe da Microsoft HoloLens, está fora após acusações de má conduta

Interno está relatando que Alex Kipman, da Microsoft, que liderou as equipes que desenvolveram o headset de realidade aumentada HoloLens da empresa e o controle de movimento Kinect para Xbox e atua como um dos principais colegas técnicos da Microsoft, renunciou após alegações de abuso verbal e assédio sexual.

A Microsoft não confirmaria ou negaria imediatamente o relatório, mas GeekWire já corroborou ao obter um e-mail interno do chefe de nuvem da Microsoft, Scott Guthrie: “Decidimos mutuamente que este é o momento certo para ele deixar a empresa para buscar outras oportunidades”, escreve ele. O memorando, que você pode ler em GeekWire, não diz nada sobre as alegações e diz que Kipman ficará por mais dois meses para ajudar na transição. Ele também detalha uma reorganização para toda a divisão de realidade mista da Kipman, com as equipes de hardware se juntando à organização Windows + Devices da Panos Panay.

De acordo com Interno’De acordo com as fontes, mais de 25 funcionários da Microsoft contribuíram para um relatório interno sobre suposta má conduta de Kipman, incluindo casos de toques indesejados, bem como uma vez que ele supostamente assistiu a um vídeo obsceno de realidade virtual na frente de funcionários no escritório.

O relatório de hoje vem depois de um Interno reportagem de 25 de maio, onde dezenas de funcionários relataram à publicação sobre o suposto comportamento de Kipman. Três funcionários disseram Interno que haviam sido avisados ​​para não deixar as mulheres sozinhas perto de Kipman. Quando Interno entrou em contato na época, a Microsoft não confirmou ou negou alegações específicas de má conduta contra mulheres, mas negou que Kipman tivesse começado a ser acompanhado por pessoal de recursos humanos em reuniões.

Um ex-executivo da Microsoft ficou tão angustiado com o comportamento de Kipman que sugeriu que o surto de COVID-19 realmente melhorou as coisas: “A melhor coisa que aconteceu, infelizmente, foi a pandemia”, disseram ao Insider. “Então, nunca tivemos que interagir com ele pessoalmente.”

Kipman não respondeu a Interno‘s repetidos pedidos de comentários, e ele não twittou desde 23 de maio.

Em fevereiro, Kipman respondeu a um Interno relatório que sugeria que a divisão HoloLens estava uma bagunça e que um HoloLens 3 poderia ter sido cancelado, dizendo “Não acredite no que você lê na internet”. Insider não foi a única publicação sugerindo alguns problemas na divisão, no entanto: Jornal de Wall Street informou em janeiro que mais de 70 funcionários da Microsoft na equipe do HoloLens deixaram a empresa em 2021, com mais de 40 ingressando na Meta.

A Microsoft estava contando com uma grande vitória para o HoloLens com o Exército dos EUA, que encomendou até 120.000 fones de ouvido IVAS para soldados. Esse pedido valeria US$ 21,88 bilhões para a empresa em 10 anos, mas o Exército atrasou o acordo e uma auditoria do Pentágono não foi muito otimista com a ideia. “Adquirir o IVAS sem obter a aceitação do usuário pode resultar no desperdício de até US$ 21,88 bilhões em fundos do contribuinte para colocar em campo um sistema que os soldados podem não querer usar ou usar como pretendido”, diz parte de um relatório de abril de 2022 do Inspetor Geral do DoD (pdf) . No entanto, Guthrie afirma em seu memorando que o Exército aprovou um teste operacional no mês passado.

Independentemente do estado do programa Hololens, Kipman está fora.

A Microsoft não comentaria sobre o Interno relatório.

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