A primeira audiência no Congresso sobre OVNIs em 50 anos mostra que o interesse da América em alienígenas nunca desaparecerá

Na terça-feira, 17 de maio, membros do Congresso dos EUA se reuniram com militares para discutir publicamente um tópico bastante incomum: OVNIs. Ou, como os militares dos EUA agora os chamam para evitar o estigma desse nome, fenômenos aéreos não identificados, ou UAPs.

Embora seja a primeira audiência do Congresso sobre o assunto em mais de meio século, não é um espaço aéreo inteiramente novo para o Congresso (por assim dizer). E apesar de toda a curiosidade dos oficiais eleitos interrogando a inteligência militar sobre algo que os acadêmicos geralmente não levam muito a sério, o tópico destaca uma questão mundana: é possível olhar para o céu e identificar, com certeza, todos os veículos – todos perfeitamente mundanos? drone ou aeronave feita pelo homem – que voa lá em cima?

A resposta é quase certamente não.

“Não há ilusão de que seremos 100% capazes de ter uma vigilância perfeita”, diz Andrew Weinert, membro da Divisão de Proteção Interna e Controle de Tráfego Aéreo do Laboratório Lincoln do MIT. “Seria ótimo se o fizéssemos.”

É verdade que o evento de terça-feira foi a primeira audiência pública do Congresso sobre OVNIs desde 1966, quando um conjunto de avistamentos surgiu no sul de Michigan. Os investigadores concluíram que os avistamentos foram devido a brincadeiras, gás do pântano ou objetos celestes mal identificados. Mas o futuro presidente Gerald Ford, que então estava no Congresso representando um eleitorado na área, não ficou satisfeito com essa explicação. (Aliás, o futuro sucessor presidencial de Ford, Jimmy Carter, relatou um avistamento de OVNI não muito tempo depois.)

Na década de 1960, assim como agora, os militares dos EUA expressaram grande interesse em OVNIs. Em 1947, não muito depois de um piloto civil chamado Kenneth Arnold descrever objetos estranhos que ele viu no ar como “discos voadores”, a Força Aérea iniciou sua primeira investigação. Isso levou ao Projeto Blue Book, que estudou mais de 12.000 avistamentos de OVNIs.

Assim como nada de extraordinário veio dos esforços de Ford, as conclusões desses projetos permaneceram fundamentadas. A maioria dos avistamentos, eles descobriram, tinha uma explicação em análise. Pelo menos publicamente, o projeto disse que não havia “nenhuma evidência” de que os OVNIs representassem alienígenas ou tecnologia avançada. Quando o Projeto Blue Book foi encerrado em 1969, apenas 701 avistamentos permaneceram não identificados.

Mas isso não foi o fim da obsessão dos militares pelos OVNIs. Pilotos militares continuaram relatando ter visto objetos não identificados, incluindo um incidente agora público em 2004, quando o pessoal da Marinha dos EUA viu o que eles pretendiam ser um objeto em forma de cápsula que espelhava os movimentos dos jatos.

Naquela época, vários outros senadores – mais notavelmente Harry Reid, de Nevada, apoiado pelo bilionário fundador da contratada da NASA Bigelow Aerospace – começaram a pressionar por um novo esforço do Departamento de Defesa dos EUA para investigar esses fenômenos. Silenciosamente, em 2007, seus esforços levaram à criação do Programa Avançado de Identificação de Ameaças Aeroespaciais (AATIP).

AATIP durou até 2012, seguido por uma sucessão de outros programas, o último dos quais é chamado de Grupo de Sincronização de Gerenciamento e Identificação de Objetos Aerotransportados. Eles não foram tecnicamente classificados, mas sua existência passou despercebida até 2017, quando o diretor da AATIP, Luis Elizondo, sentindo que os OVNIs representavam tecnologia avançada e que os esforços dele e de seus colegas não estavam sendo levados a sério, vazou detalhes para a imprensa. incluindo vídeo de pilotos.

O vazamento provocou uma nova onda de interesse público em um assunto que nunca havia realmente desaparecido da mente dos americanos ao longo das longas décadas. Em junho de 2021, o Pentágono concordou com a crescente pressão pública e divulgou um relatório sobre as conclusões preliminares da AATIP. Mais recentemente, em abril deste ano, cerca de 1.500 páginas do trabalho da AATIP foram desclassificadas.

Certamente, alguns veem os avistamentos como representando algum tipo de ciência avançada. AATIP convocou pesquisadores para investigar tópicos fundamentados como “engenharia de vácuo”, “comunicações de ondas gravitacionais” e “a manipulação de dimensões extras”.

Os legisladores dos EUA estão paranóicos que, sejam quais forem, são um risco para a segurança de seu país. “As muitas ameaças que eles representam precisam ser investigadas”, disse o democrata André Carson na audiência desta semana. “A comunidade de inteligência tem um dever sério… de evitar que adversários em potencial como China e Rússia nos surpreendam com novas tecnologias imprevistas”, disse o republicano Rick Crawford na recente audiência.

Longe de alienígenas ou superarmas, é inteiramente provável que os avistamentos possam ter explicações relativamente pouco inspiradoras, embora evasivas. Observadores externos apontaram que o avistamento dos pilotos da Marinha em 2004, por exemplo, pode ter sido uma falha de software.

Para algumas pessoas da comunidade aeroespacial, no entanto, as audiências giram em torno de um tópico bem mais terreno: podemos olhar para o céu e saber o que e onde está cada objeto voador?

Na verdade, não podemos. Fazer isso seria muito caro e totalmente impraticável.

“Você pode ir com sua pequena aeronave de aviação geral hoje e decolar”, diz Weinert. “Você não precisa estar equipado com um transponder. Você não precisa divulgar suas informações. Em alguns lugares, você pode simplesmente voar.”

Weinert acredita que o caso destaca um duplo padrão entre o tráfego terrestre e seus homólogos aéreos. Embora poucas pessoas esperem que os automóveis nas estradas sigam qualquer tipo de monitoramento constante, diz ele, muitos mantêm essa mesma expectativa em relação às aeronaves.

Analisar OVNIs, importante, não deveria significar automaticamente assumir alienígenas ou viajantes dimensionais. E com interesse renovado no assunto, essas audiências no Congresso podem levar a uma mudança mais duradoura na forma como as autoridades discutem o assunto de embarcações não identificadas, sejam elas quais forem.

O desafio, diz Weinert, “é resolver a diferença entre o que o público espera e qual é a realidade da situação”.

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