7 melhores coisas para fazer em torno da cratera do pôr do sol

O cone de cinzas mais jovem e colorido do campo vulcânico de São Francisco, a Sunset Crater, com 300 metros de altura, fica a cerca de 24 quilômetros a nordeste de Flagstaff, Arizona. Um dos cerca de 600 vulcões da região, é o único protegido como monumento nacional. O status de monumento nacional espetacular do cone de cinzas impediu que ele fosse explodido por uma empresa de cinema de Hollywood para uma cena em um filme.

Embora seja a característica mais espetacular da área, a Sunset Crater não é a única que vale a pena proteger. Campos de cinzas negras, fluxos de lava e outro cone cercam o famoso cone que brilha nas cores de um pôr do sol no Arizona. A seguir estão alguns dos lugares que vale a pena explorar na área.

Dicas profissionais: Você pode visitar todos esses locais se você pegar a estrada circular cênica estabelecida pelo Serviço de Parques Nacionais. Fica na US 89, ao norte de Flagstaff. Além disso, o clima é imprevisível aqui. Você pode começar uma caminhada de um quilômetro e meio ao sol e ficar encharcado em uma chuva repentina ou até mesmo em uma tempestade de granizo no meio do caminho. É mais provável que isso aconteça em julho e agosto, durante a estação das monções. A boa notícia é que essas chuvas não duram e esfriam a área, tornando a caminhada mais agradável.

Observação: A partir de maio de 2022, o Monumento Nacional do Vulcão Sunset Crater está temporariamente fechado devido aos danos do Tunnel Fire. Os danos são extensos, embora não tão ruins quanto o esperado. O Serviço Nacional de Parques não definiu uma data de reabertura.

O Bonito Campground, no entanto, está programado para abrir no dia 26 de maio, e algumas das trilhas podem ser acessadas a partir daí. Confira o camping local na rede Internet antes de ir, uma vez que esta data já foi adiada uma vez.

Da lista abaixo, o centro de visitantes, as trilhas ao redor da Cratera Sunset, Cratera Lenox, e todas as trilhas pelo Fluxo de Lava de Bonito estão fechadas.

O Wupatki National Monument está aberto, embora você tenha que acessá-lo do outro lado da estrada panorâmica, entrando no quilômetro 444 da US Highway 89.

A entrada para o Monumento Nacional do Vulcão Sunset Crater; o famoso recurso aparecendo em segundo plano
(Crédito da foto: Jeffrey M. Frank / Shutterstock.com)

1. Centro de Visitantes do Monumento Nacional do Vulcão da Cratera do Pôr do Sol

O centro de visitantes no Sunset Crater Volcano National Monument é um ótimo lugar para aprender sobre o campo vulcânico circundante, geologia, vulcões e terremotos. Suas exposições práticas tornam o aprendizado divertido – você pode até fazer seu próprio terremoto. Não importa quando você visita, você provavelmente verá alguém pulando na plataforma para ver o tamanho do terremoto que eles podem gerar.

É também o local onde pode conhecer todos os trilhos pelo monumento nacional e conversar com um guarda florestal, tirando todas as dúvidas que possa imaginar. E se você chegar lá na hora do almoço, fora do centro de visitantes, encontrará mesas de piquenique à sombra de pinheiros ponderosa.

Uma trilha no Monumento Nacional Sunset Crater.
Uma trilha que atravessa a terra no Monumento Nacional do Vulcão Sunset Crater
(Crédito da foto: Kit Leong / Shutterstock.com)

2. Cratera do pôr do sol e as trilhas ao seu redor

O cone de cinzas que deu nome ao monumento nacional fica na estrada do centro de visitantes e se torna visível à medida que você dirige em direção a ele. Você entende por que recebeu esse nome à primeira vista. Os lindos tons de vermelho e laranja em torno de seu cume lembram as cores de um pôr do sol no deserto.

A Cratera Sunset formou-se há cerca de 900 anos, quando rochas incandescentes, cinzas e cinzas entraram em erupção e causaram um fluxo lento de lava através da área circundante. Uma vez que as coisas esfriaram, o novo cone de cinzas ficou 1.000 pés de altura onde antes havia terra plana com prados abertos e florestas.

Caminhando ao redor do vulcão em uma terra coberta por cinzas negras, você testemunha a natureza retornando à área. Pinheiros Ponderosa e flores delicadas crescem do chão preto, suas cores brilhantes em nítido contraste com o ambiente.

Duas trilhas principais mostram esta paisagem dramática ao redor da cratera. (O Serviço de Parques Nacionais descreve todas as trilhas ao redor aqui.)

A trilha Bonito Vista, pavimentada e acessível, de 0,5 km, oferece uma agradável caminhada no meio de um campo de lava, com vistas deslumbrantes da Cratera do Pôr do Sol e seus arredores.

A Lava Flow Trail, com uma milha de extensão, oferece uma visão de perto de diferentes características geológicas do leito de lava ao redor da Sunset Crater. Começa com um lance de escadas de metal, mas depois disso, você encontrará uma caminhada fácil no campo de lava. Ele passa por grandes rochas vulcânicas, perto de fissuras e passa por uma caverna de lava.

Você encontrará um banheiro e mesas de piquenique no início da trilha, perto do estacionamento.

Cratera de Lenox no Arizona.
“As vistas do Bonito Lava Flow e O’Leary Peak acompanham você na subida, então no topo você verá uma vista arrebatadora de toda a área, incluindo os San Francisco Peaks.”
(Crédito da foto: David JC / Shutterstock.com)

3. Cratera Lenox

O cone da Sunset Crater está fora dos limites para caminhadas, mas se você quiser ver como é estar no topo de um cone de cinzas, você pode escalar a Lenox Crater. Embora ainda coberta por cinzas negras e areia de lava, uma floresta de pinheiros ponderosa cresce nesta cratera mais antiga.

A trilha até o topo leva sob sua sombra, oferecendo vistas deslumbrantes dos campos vulcânicos circundantes. Escalar a trilha de 1,6 milhas lhe dará um treino, mas não é tão ruim se você for devagar. Vistas do Bonito Lava Flow e O’Leary Peak acompanham você na subida, então no topo você verá uma vista arrebatadora de toda a área, incluindo os San Francisco Peaks. Descendo do outro lado, a trilha oferece vistas deslumbrantes da Sunset Crater. Para uma melhor experiência, programe sua caminhada para começar cerca de uma hora antes do pôr do sol. Caminhar por tudo isso levará cerca de 1,5 horas de ida e volta, colocando você no lugar perfeito para ver a Sunset Crater brilhando ao sol poente.

O Bonito Lava Flow perto da Cratera Sunset.
O Bonita Lava Flow fica austero entre os pinheiros circundantes
(Crédito da foto: ekam / Shutterstock.com)

4. Fluxo de Lava de Bonito

Do outro lado da Cratera Lenox, você pode explorar o Bonito Lava Flow. Duas trilhas passam por ela, mostrando sua beleza austera e suas características geológicas. Pegue a curta e fácil Trilha A’a através de blocos irregulares de lava basáltica A’a. A 0,2 milhas, esta trilha é uma introdução fácil à geologia vulcânica. Mas se você quiser caminhar mais pelo fluxo de lava, pegue a trilha Lava’s Edge de 3,4 milhas em direção ao acampamento e ao centro de visitantes. Esta trilha é mais difícil apenas porque atravessa áreas onde você caminha por cinzas soltas e rochas de basalto ásperas e afiadas. Embora uma grande parte esteja exposta, parte dela é agradável à sombra dos altos pinheiros ponderosa.

Monumento Nacional Wupatki no Arizona.
“Com cerca de 100 quartos e casa para cerca de 85-100 pessoas, Wupatki Pueblo era o maior dos [villages surrounding Sunset Crater].”
(Crédito da foto: Kit Leong / Shutterstock.com)

5. Monumento Nacional Wupatki

Milhares de anos atrás, as pessoas viviam na área ao redor da Cratera Sunset. Cerca de 100 anos após a erupção da cratera, as pessoas do alto deserto se mudaram para a área e construíram suas casas e aldeias aqui. Deslocados pela erupção, eles se mudaram para cá quando perceberam que as cinzas vulcânicas criavam um solo melhor para a agricultura e viveram aqui entre os anos 1100 e 1250.

Com cerca de 100 quartos e casa para cerca de 85-100 pessoas, Wupatki Pueblo era a maior das aldeias vizinhas. Você pode caminhar por uma trilha que começa no centro de visitantes do Monumento Nacional Wupatki, a cerca de 20 minutos da Cratera do Pôr do Sol.

Pare no centro de visitantes para aprender sobre as ruínas, as pessoas que viveram aqui e a cultura nativa americana. Você também encontrará um pequeno museu e uma loja de presentes no prédio.

Em seguida, saia e faça a trilha pelo Wupatki Pueblo. Asfaltada e acessível, a trilha de ida e volta de 800 metros é fácil até o mirante. Passando por ela, a trilha desce para o vale, e você terá que lidar com algumas escadas, embora possa evitá-las indo no sentido anti-horário.

Caminhe ao redor da estrutura de quatro andares. Embora você não possa entrar, a trilha leva você para perto para ver de perto. Em seguida, desça até uma kiva acima do solo, uma antiga sala comunitária. Passando por ela, a trilha leva mais longe até uma quadra de futebol. Perto dele, pare e aproveite o ar frio que passa por um respiradouro, uma característica geológica vulcânica onde o ar entra e sai do subsolo.

Durante a caminhada, desfrute de vistas deslumbrantes do Deserto Pintado e da paisagem circundante.

Dica profissional: Ao visitar Wupatki e as ruínas ao redor, esteja ciente de que o local tem um profundo significado cultural para as tribos nativas americanas de hoje. Por favor, não toque ou mova nenhum artefato que você possa ver nas ruínas ou no chão. Embora esses lugares estejam vazios agora, os Hopi acreditam que seus antigos habitantes ainda estão aqui como guardiões espirituais. Membros de diferentes clãs que traçam sua ascendência até Wupatki retornam aqui periodicamente para obter uma melhor compreensão de sua história.

As ruínas de Wukoki no Arizona.
“Parece que as famílias que construíram sua casa aqui nos tempos antigos escolheram o local para as vistas de longo alcance dos picos de São Francisco e da paisagem circundante.”
(Crédito da foto: Kit Leong / Shutterstock.com)

6. Ruínas de Wukoki

Wukoki Pueblo é o local mais bem preservado do Monumento Nacional de Wupatki, embora não tenha sido restaurado. Uma trilha de 0,2 milha leva ao local com uma torre de três andares e algumas salas nas quais você pode entrar. Você também pode explorar a área aberta ao redor da torre, que já foi uma praça cercada por uma parede semicircular.

A melhor característica deste site é a vista, no entanto. Quase parece que as famílias que construíram sua casa aqui nos tempos antigos escolheram o local para as vistas de longo alcance dos picos de São Francisco e da paisagem circundante.

Wukoki Pueblo é acessível a partir de uma unidade de 2,5 milhas da principal Sunset Crater e Wupatki Scenic Loop. Você encontrará banheiros no estacionamento.

7. Cidadela e Ruínas de Nalahiku

Os pueblos da Cidadela e Nalahiku são acessíveis a partir de um estacionamento à direita da estrada principal. A poucos passos do estacionamento, você chegará às ruínas de Nalahiku Pueblo. Tinha dez quartos quando ocupado e um segundo andar com mais alguns. Nalahiku significa “fora da aldeia” na língua Hopi, e este local fica a dezesseis quilômetros do local principal de Wupatki. Depois de uma pequena parada para vê-lo, continue na trilha até o topo da colina, até a Cidadela Pueblo.

As paredes da Cidadela Pueblo seguem o contorno da colina. Sentado no topo, o pueblo é visível de longe e oferece vistas esplêndidas de seus arredores, incluindo o Deserto Pintado.

Esteja ciente do vento subindo, mais forte do que na base do morro. Uma vez no topo, você pode caminhar pelos restos dos quartos no topo. A trilha de ida e volta de 0,2 milhas é fácil, mesmo com a breve subida. Do alto você notará um grande sumidouro de calcário além das vistas da paisagem circundante.

Nota do Editor: Enquanto você estiver na área, aqui estão mais algumas ótimas viagens de um dia saindo de Flagstaff. E para outra visão incrível no Arizona, confira o Parque Nacional da Floresta Petrificada.

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