1.700 novos asteróides encontrados em arquivos antigos

1.700 novos asteróides encontrados em arquivos antigos

Os astrônomos desenterraram vestígios de mais de 1.700 novos asteroides encontrados pelo Telescópio Espacial Hubble, mas escondidos em seus arquivos por 20 anos.

A inteligência artificial ajudou os cientistas a descobrir um total de 1.701 novas trilhas de asteroides que podem desvendar os segredos de como a Terra foi formada.

Especialistas do Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE) em Munique, Alemanha, da Universidade Autônoma de Madri e do Instituto Astronômico da Academia Romena colaboraram na descoberta.

pNesta observação do Hubble feita em 5 de dezembro de 2005, o asteroide 2001 SE101 do Cinturão Principal passa em frente à Nebulosa do Caranguejo.  (NASA, ESA HST, Melina Thevenot/Zenger)/p
Nesta observação do Hubble feita em 5 de dezembro de 2005, o asteroide 2001 SE101 do Cinturão Principal está em frente à Nebulosa do Caranguejo. (NASA, ESA HST, Melina Thevenot/Zenger)

De acordo com o MPE, cerca de dois terços dos objetos recém-descobertos eram anteriormente desconhecidos da comunidade científica, pois foram observados provavelmente menores do que os asteroides encontrados em pesquisas terrestres.

No entanto, apesar de seu tamanho, os astrônomos estão certos de que isso poderia ajudá-los a obter pistas importantes sobre o início do sistema solar e a formação dos planetas.

Os cientistas iniciaram o projeto lançando o Hubble Asteroid Hunter, que é um projeto de ciência cidadã na plataforma Zooniverse, na esperança de identificar visualmente asteroides dos dados de arquivo do Telescópio Espacial Hubble no Dia Internacional do Asteroide, em junho de 2019.

O líder do estudo, Sandor Kruk, do MPE, disse a Zenger: “O lixo de um astrônomo pode ser o tesouro de outro astrônomo. A quantidade de dados nos arquivos de astronomia aumenta exponencialmente e queríamos fazer uso desses dados incríveis”.

Eles identificaram mais de 37.000 imagens compostas tiradas pelas câmeras ACS e WFC3 a bordo do Telescópio Espacial Hubble entre 30 de abril de 2002 e 14 de março de 2021, nas quais acreditavam que os rastros de asteroides apareceriam inicialmente como listras.

No entanto, Kruk explicou: “Devido à órbita e ao movimento do próprio Hubble, as listras aparecem curvas nas imagens, o que dificulta a classificação dos rastros de asteróides – ou melhor, é difícil dizer a um computador como detectá-los automaticamente.

Gráfico de distribuição de asteróides Hubble
Distribuição no céu das novas trilhas nas imagens de arquivo do Hubble: círculos laranja denotam os objetos não identificados, estrelas azuis os asteroides identificados e conhecidos. A pista da eclíptica é marcada como uma linha vermelha nesta projeção.
MPE/Zenger

“Portanto, precisávamos de voluntários para fazer uma classificação inicial, que usamos para treinar um algoritmo de aprendizado de máquina”.

Depois de dois milhões de cliques na página do Hubble Asteroid Hunter, 11.482 voluntários e 1.488 classificações positivas em cerca de 1% das imagens, os astrônomos os usaram para treinar um algoritmo automatizado de aprendizado de máquina no Google Cloud para procurar traços suplementares de asteroides no restante arquivos.

Isso resultou em 900 novas detecções e um total de 2.487 possíveis rastros de asteróides nos dados do arquivo do Hubble, de acordo com o instituto.

Kruk, juntamente com os pesquisadores Pablo Garcia Martin, da Universidade Autônoma de Madri, na Espanha, e Marcel Popescu, do Instituto Astronômico da Academia Romena, inspecionou as trilhas e obteve um conjunto de dados final de 1.701 trilhas descobertas em 1.316 imagens do Hubble.

Trilhas de asteroides do Hubble
Este mosaico consiste em 16 conjuntos de dados diferentes do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA que foram estudados como parte do projeto de ciência cidadã Asteroid Hunter.
ESA, Hubble & NASA, S. Kruk ESA, ESTEC), equipe de ciência cidadã Hubble Asteroid Hunter, M. Zamani (ESA, Hubble/Zenger

Os astrônomos relataram que esses objetos, apesar de serem sistematicamente mais fracos e possivelmente menores que os asteroides típicos, têm velocidade e distribuição no céu semelhantes aos asteroides conhecidos no chamado Cinturão Principal, localizado entre as órbitas de Marte e Júpiter.

O MPE declarou: “No trabalho de acompanhamento, os astrônomos usarão as formas curvas das trilhas impressas pelo movimento do Hubble para determinar a distância dos asteroides e estudar suas órbitas”.

Kruk disse: “Os asteróides são remanescentes da formação do nosso sistema solar, o que significa que podemos aprender mais sobre as condições em que nossos planetas nasceram. Mas também houve outras descobertas fortuitas nas imagens de arquivo, que estamos acompanhando atualmente. sobre.

“Usar essa combinação de inteligência humana e artificial para vasculhar grandes quantidades de dados é um grande divisor de águas e também usaremos essas técnicas para outras pesquisas futuras, como com o telescópio Euclides”.

Rene Laureijs, Cientista do Projeto Euclides e co-autor deste estudo, acrescentou: “Embora tenha sido projetado para imagens de galáxias, estima-se que Euclides observe 150.000 objetos em nosso Sistema Solar”.

O estudo foi publicado na revista internacional “Astronomy & Astrophysics (A&A)” em 6 de maio de 2022.

Esta história foi fornecida à Newsweek pela Zenger News.

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